Ik daagde mezelf uit om gezond te eten voor $ 4 per dag

Er zijn zoveel verschillende soorten gezondheidsverschillen in dit land, waarvan er vele langs sociaal-economische lijnen breken. En een van de meest voor de hand liggende - en mogelijk verwoestende - is toegang tot voedzaam voedsel.


Aan de ene kant heb je mensen die lekkere (maar dure) artisanale notenmelk inslaan en smullen van $ 20 smoothies. Dan zijn er mensen die heel hard moeten werken om gewoon hun buik te vullen met voedzaam voedsel, zoals de meer dan 45 miljoen mensen die afhankelijk zijn van SNAP, of voedselbonnen, zoals ze vroeger bekend stonden.

In 2015 maakte Gwyneth Paltrow golven voor het doen van wat ze de '$ 29 Food Stamp Challenge' noemde, een idee van de Voedselbank voor New York City dat mensen uitnodigde om slechts ongeveer $ 4 per dag te eten, of wat ze een budget voor voedselstempels noemen . Hoewel Paltrow enige warmte opeiste voor haar voorrecht (en er zijn enkele vragen geweest over de vraag of dat aantal daadwerkelijk een typisch SNAP-budget vertegenwoordigt), heeft het experiment zeker de aandacht gevestigd op een dringende vraag over de volksgezondheid: werkelijk mogelijk om gezond te eten met een super beperkt budget?

Als voedselredacteur van Well + Good besloot ik mijn geld daar te plaatsen waar mijn superfood-liefhebbende, volkoren-etende, halve marathon-training mond is en ernaar streven om ongeveer $ 4 per dag uit te geven aan de gezondste maaltijden die mogelijk zijn.

Dit is wat er gebeurde toen ik probeerde goed te eten voor slechts $ 29 voor een volledige week aan maaltijden.

Het speelplan

Voordat ik naar de supermarkt ging (AKA land van verleiding), belde ik Farmbox Direct-oprichter Ashley Tyrner, die zelf een tijdje op voedselbonnen zat voordat ze begon met de bezorging van verse producten. 'Mijn man heeft me verlaten toen ik zwanger was, zegt ze. 'Ik kreeg slechts $ 260 per maand voor eten (voor mijn gezin), dus ik moest absoluut creatief worden.


Tyrner vertelde me dat ik voedsel moest kopen met een breed, herhaald potentieel, zoals bruine rijst, bonen, kip, sla en avocado's. Haar denken? Ik kan kip en rijst eten als avondeten en de volgende dag in mijn salade gebruiken voor de lunch. We hebben ook gesproken over het belang van voorbereiding vooraf, dat is beslissend wanneer de honger toeslaat en er geen speelruimte in het budget is. Zoals helemaal.

Met dat in gedachten ging ik naar de winkel. Normaal doe ik mijn boodschappen bij Whole Foods, maar in een poging om kosteneffectiever te zijn, ging ik naar een minder dure keten. Biologische eieren, een avocado, bruine rijst en een zak met drie romaine slaharten brachten me $ 12,50 terug. Toen ik bij het vleespad kwam, was de biologische kip bijna dubbele de prijs van niet-biologische, dus ik ging met drie dun gesneden, niet-biologische kipfilets voor $ 3,76.


Compromissen sluiten

Een van de uitdagingen van winkelen bij goedkope supermarkten is dat ze soms gewoon niet veel geweldige opties hebben. Tyrner stelde voor bananen en amandelboter te eten voor het ontbijt en snacks, waardoor ik dacht dat dit experiment veel lekkerder zou zijn dan ik me eerst had voorgesteld - maar de eerste winkel die ik probeerde had geen amandelboter (en had alleen rotte bananen) en dito voor de tweede winkel.

Het deed me denken aan de campagne van Thrive Market die het belang benadrukte van het online kunnen gebruiken van voedselbonnen, omdat voor veel, betaalbare, verse producten moeilijk te verkrijgen is. Het is nog een enorme reden waarom Tyrner Farmbox Direct lanceerde. 'Veel mensen weten niet dat 700.000 mensen in New York City in een voedselwoestijn wonen, zegt ze.


Ik vond uiteindelijk amandelboter - voor $ 12. Twaalf. Dollars. Ik staarde letterlijk 60 seconden lang naar de pot en vroeg me af waarom (waarom ?!) de pindakaas ernaast minder dan de helft van die prijs was. Het klinkt gek, maar ik wilde de amandelboter. Ik beschouw het als de gezondere optie, ik denk niet dat het een luxe moet zijn, en als je rekening houdt met het aantal porties in de pot, is het niet alles dat duur, maar er was gewoon geen enkele manier om bijna de helft van mijn weekvoedselbudget aan één enkele pot te besteden. Gefrustreerd vertrok ik zonder iets te kopen.

Mijn maaltijden

Vanwege het amandelboterdebacle, heb ik een groot deel van de week gewoon een gewone banaan als ontbijt gegeten, wat een misstap was waar ik zeker hongerig van werd tijdens de lunch. Maar voor mijn andere maaltijden, deed ik het beter. Op zondagavond bereidde ik maaltijd, maakte ik kip, bruine rijst en wat bevroren groenten die ik al in de vriezer had voor het avondeten. Ik heb ook een salade klaargemaakt voor de volgende dag met sla, kip en avocado. Een portie van de zak met bevroren groenten van $ 6, kwamen de kosten van mijn diner op $ 4. En de prijs van mijn lunch met drie ingrediënten? Ongeveer $ 2,90.

Maandag maakte ik opnieuw kip en rijst voor het avondeten, maar voegde wat salsa toe die ik al in de koelkast had (prijs: $ 3,50). Deze maaltijd kwam uit op ongeveer $ 2,50 per portie en ik heb eigenlijk alles op dinsdag herhaald. Woensdag had ik geen kip meer en voelde ik me wel een beetje ziek van rijst en salade. Ik had nog steeds genoeg geld om meer vlees te gaan kopen, maar ik was na het werk te moe om naar de supermarkt te gaan en te koken. Dus in plaats daarvan maakte ik een triest diner van eieren en avocado en bereidde ik een even trieste salade voor de volgende dag, gevuld met sla, de laatste van mijn avocado en bruine rijst. Onnodig te zeggen dat dit niet echt #foodporn aas was.

Ik geef het toe ... na drie maaltijden was ik de garnalen zo zat dat ik er een derde van weggooide, onaangeroerd.


Donderdag ging ik terug naar de winkel en gebruikte de rest van mijn voedselgeld aan kikkererwten, tacoschelpen en garnalen (ik wilde zalm, maar het was het dubbele van de prijs). Het heeft me de rest van de week geholpen, samen met de bruine rijst, eieren en salsa (alweer). Ik geef het wel toe: na drie maaltijden (een diner en twee lunchsalades), was ik zo ziek van garnalen, dat ik een derde deel eruit gooide, onaangeroerd.

Ook waren geen van deze maaltijden enorm. Tyrner heeft met me gesproken over het belang van het echt in toom houden van mijn porties om alles de hele week mee te laten duren. Het bleek van cruciaal belang te zijn bij het oprekken van mijn budget, maar moeilijk als het ging om het voeden van mijn drukke levensstijl (wat naast werk ook training voor een halve marathon omvat).

Het definitieve oordeel

Toen ik aan het eind van de week naar mijn eetdagboek keek, realiseerde ik me dat ik voor al mijn zorgvuldige berekeningen mijn budget nog steeds met ongeveer $ 10 had opgeblazen. En dat telde niet eens de ochtend dat ik bezweek aan het uitgeven van $ 5,65 aan een amandelmelk latte. (Ik weet het!) Ik zei ook 'helemaal niet uitgaan - zelfs $ 3 PBR's waren niet goedkoop genoeg. Ik noem het omdat het een herinnering is aan hoe een echt beperkt budget alle aspecten van uw gezondheid kan beïnvloeden, inclusief sociale interacties en geestelijk welzijn.

Dus kun je gezond eten met een budget voor voedselbonnen? Sommige mensen zijn experts in het maken van heerlijke, voedzame maaltijden met heel weinig geld, zoals Budget Bytes blogger Beth Moncel. Dat ben ik duidelijk niet. Maar zelfs als u creatief en vindingrijk bent, vereist gezond eten op zo weinig zorgvuldige planning en maaltijdbereiding - vaak als u uitgeput bent, wat het nog moeilijker maakt.

Zelfs als u uw maaltijden in kaart hebt gebracht, heeft de supermarkt niet altijd wat u nodig hebt - een uitdaging die de miljoenen mensen die in voedselwoestijnen wonen kunnen bevestigen.

En dat is niet de enige uitdaging: sommige gezonde voedingsmiddelen zijn gewoon uitgesloten, zoals de amandelboter en zalm die ik niet kon slingeren. En dan, zelfs wanneer u uw maaltijden in kaart hebt gebracht, heeft de supermarkt niet altijd wat u nodig hebt - een uitdaging die de miljoenen mensen die in voedselwoestijnen wonen kunnen bevestigen.

Dus over het algemeen zou ik ja zeggen, het is mogelijk om goed te eten, maar niet zo goed als je kunt als het geld niet zo krap is. Het is ook ontegenzeggelijk moeilijker.

De voedselkloof is een complexe kwestie, en 'gezond eten betekent verschillende dingen voor verschillende mensen (sommigen beschouwen niets als niet-biologisch of met GGO's als oké, wat de zaken absoluut gecompliceerd maakt). Mijn experiment van een week maakt mij geenszins een expert, maar het heeft wel mijn ogen geopend. Nu, meer dan ooit, ben ik me ervan bewust hoe belangrijk het is om oplossingen te vinden om iedereen toegang te geven tot het gezonde voedsel dat we allemaal verdienen.

Oorspronkelijk gepubliceerd op 21 augustus 2016; bijgewerkt op 27 juli 2018.

fruit rijk aan polyfenolen

Is de nieuwe 365 van Whole Food het antwoord op het kopen van gezond, budgetvriendelijk voedsel? Hier is alles wat u moet weten. En als je een passie hebt om online voedselbonnen te kunnen gebruiken, teken dan de petitie van Thrive Market.